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Reflux acide et oesophagite

Lorsque l’acide de l’estomac s’écoule dans le gosier (œsophage), on parle de reflux acide. Cela peut provoquer des brûlures d’estomac et d’autres symptômes. Un médicament qui réduit la quantité d’acide produite dans l’estomac est un traitement courant et fonctionne généralement bien. Certaines personnes prennent des médicaments de courte durée lorsque les symptômes s’aggravent. D’autres ont besoin d’une médication quotidienne de longue durée pour éviter les symptômes.

Qu’est-ce que le reflux et l’œsophagite ?

C’est un terme général qui décrit l’ensemble des situations – reflux acide, avec ou sans œsophagite et symptômes.

  • Le reflux acide signifie qu’une partie de l’acide s’écoule (reflux) dans le gosier (œsophage).
  • L’œsophagite est une inflammation de la paroi de l’œsophage. La plupart des cas d’œsophagite sont dus à un reflux d’acide gastrique qui irrite la paroi interne de l’œsophage.

La paroi de l’œsophage peut supporter une certaine quantité d’acide. Cependant, elle est plus sensible à l’acide chez certaines personnes. Par conséquent, certaines personnes développent des symptômes avec seulement une petite quantité de reflux. Par contre, certaines personnes ont beaucoup de reflux sans développer d’œsophagite ou de symptômes, nous vous en parlons sur : reflux-gastro-oesophagien.fr !

Quels sont les symptômes du reflux acide et de l’œsophagite ?

Brûlures d’estomac : c’est le principal symptôme. C’est une sensation de brûlure qui monte du haut du ventre (abdomen) ou du bas de la poitrine vers le cou. (C’est déroutant, car cela n’a rien à voir avec le cœur !)

Autres symptômes courants : douleurs dans la partie supérieure de l’abdomen et de la poitrine, sensation de malaise, goût acide dans la bouche, ballonnements, éructations, indigestion (dyspepsie) et douleur brûlante lorsque vous avalez des boissons chaudes. Comme les brûlures d’estomac, ces symptômes ont tendance à aller et venir et à s’aggraver après un repas.

Certains symptômes peu courants : ils peuvent se produire et, s’ils se produisent, peuvent rendre le diagnostic difficile, car ces symptômes peuvent imiter d’autres affections. Par exemple :

  • Une toux persistante, en particulier la nuit, se produit parfois. Elle est due au reflux d’acide qui irrite la trachée. Les symptômes asthmatiques de la toux et de la respiration sifflante peuvent parfois être dus à une fuite d’acide (reflux).
  • D’autres symptômes bucco-pharyngés se manifestent parfois, tels que des problèmes de gencives, une mauvaise haleine, un mal de gorge, un enrouement et la sensation d’une grosseur dans la gorge.
  • Dans certains cas, de fortes douleurs thoraciques se développent (et peuvent être confondues avec une crise cardiaque).

Qu’est-ce qui provoque le reflux acide et qui en souffre ?

La bande musculaire circulaire (sphincter) située au fond du gosier (œsophage) empêche normalement les fuites d’acide (reflux). Des problèmes surviennent si le sphincter ne fonctionne pas très bien. C’est un phénomène courant, mais dans la plupart des cas, on ne sait pas pourquoi il ne fonctionne pas si bien. Dans certains cas, la pression dans l’estomac augmente plus que le sphincter ne peut supporter, par exemple pendant la grossesse, après un gros repas ou lorsqu’on se penche en avant. Si vous souffrez d’une hernie hiatale (un état dans lequel une partie de l’estomac fait saillie dans la poitrine à travers le diaphragme), vous avez un risque accru de développer un reflux. Pour plus de détails, consultez le dépliant séparé intitulé « Hernie hiatale ».

La plupart des gens ont des brûlures d’estomac à un moment donné, peut-être après un gros repas. Cependant, environ un adulte sur trois a des brûlures d’estomac tous les quelques jours, et près d’un adulte sur dix en a au moins une par jour. Dans de nombreux cas, ces brûlures sont légères et disparaissent rapidement. Cependant, il est assez fréquent que les symptômes soient fréquents ou suffisamment graves pour affecter la qualité de vie. Les brûlures d’estomac régulières sont plus fréquentes chez les fumeurs, les femmes enceintes, les gros buveurs, les personnes en surpoids et les personnes âgées de 35 à 64 ans.

Quels tests pourraient être effectués ?

Les tests ne sont généralement pas nécessaires si vous présentez des symptômes typiques. De nombreuses personnes souffrant de fuites d’acide (reflux) dans le gosier (œsophage) reçoivent un diagnostic de « reflux acide présumé ». Dans cette situation, elles présentent des symptômes typiques et ceux-ci sont atténués par un traitement. Des tests peuvent être conseillés si les symptômes sont graves, ou ne s’améliorent pas avec le traitement, ou ne sont pas typiques du RGOP.

  • La gastroscopie (endoscopie) est le test le plus courant. Un télescope fin et flexible est passé dans l’œsophage jusqu’à l’estomac. Cela permet à un médecin ou à une infirmière de regarder à l’intérieur. En cas d’inflammation de la paroi de l’œsophage (œsophagite), la partie inférieure de l’œsophage est rouge et enflammée. Cependant, si elle semble normale, cela n’exclut pas un reflux acide. Certaines personnes sont très sensibles à de petites quantités d’acide et peuvent présenter des symptômes avec peu ou pas d’inflammation visible. Deux termes sont souvent utilisés après une endoscopie :
  • Oesophagite. Ce terme est utilisé lorsque l’œsophage peut être considéré comme enflammé.
  • Reflux gastrique négatif à l’endoscopie. Ce terme est utilisé lorsqu’une personne présente des symptômes typiques de reflux, mais que l’endoscopie est normale.
  • Un test pour vérifier l’acidité à l’intérieur de l’œsophage peut être effectué si le diagnostic n’est pas clair.
  • D’autres tests tels que des tracés cardiaques, une radiographie du thorax, etc. peuvent être effectués pour exclure d’autres affections si les symptômes ne sont pas typiques.

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